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Les Anges en Éthiopie

Les Merveilles du Roi Lalibéla

Taillées dans le roc au XIIe siècle, les étonnantes églises de Lalibela attirent chaque année des dizaines de milliers de chrétiens coptes qui viennent y ressourcer leur foi.

Situé près d’Addis-Abeba, la capitale du pays, Lalibela abrite onze églises et un monastère, qui furent taillés dans la roche volcanique au XIIe siècle.

Ces étranges constructions s’élèvent du fond de la terre pour se convertir en monumentales églises monolithiques dont les toits affleurent au ras du sol. Impressionnantes pierres taillées nées du rêve d’un monarque ! C’est du moins ce qui est dit dans Les Archives de Lalibela, un ouvrage éthiopien datant du XVe siècle.


D’après ces écrits, le souverain qui se trouvait alors à la tête de l’Empire s’appelait Lalibela (“Celui que les abeilles respectent”, en amharique, la langue parlée en Ethiopie, car lorsqu’il était enfant un essaim avait recouvert son corps sans lui faire aucun mal).

Adulte, il fut empoisonné par son frère et tomba en catalepsie. Alors qu’il était prostré, un ange emporta son âme au ciel, où il lui fut donné de voir de merveilleux édifices. Dieu s’adressa à lui et lui ordonna d’en construire une réplique sur la Terre. Trois jours plus tard, il renvoya son âme dans le monde des vivants et le sortit de sa léthargie.

A compter de ce moment, les hommes et les anges travaillèrent coude à coude pour édifier Lalibela, une copie africaine de Jérusalem, dont le cours d’eau reçut le nom de Jourdain et une colline celui de mont Thabor.

Selon la légende, le financement de ce projet coûta au roi Lalibéla sa fortune; il dormait à même le roc et, vingt ans plus tard, lorsque la dernière des dix églises fut achevée, il abdiqua et choisit la vie contemplative. Aujourd'hui, les éthiopiens voient en lui un véritable saint.

Sources : http://www.gallican.org/ethiopie.htm




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