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Les Anges dans la Bible

L'ANCIEN TESTAMENT

Les anges décrits dans les textes anciens n'ont rien des doucereux angelots de l'imagerie populaire. Ils semblent au contraire très impressionnants dans leur apparence, frappant leurs spectateurs d'effroi et de crainte, et son nantis de pouvoirs divins en fidèles ministres de Dieu :

    "Chacun d'eux avait quatre face, et chacun avait quatre ailes...et ils étincelaient comme de l'airain poli ... ils avaient tous une face d'homme .. .une face de lion à droite .. .une face de boeuf à gauche ... et une face d'aigle ... ils ressemblaient à des charbons de feu ardent,... comme l'aspect des flambeaux, et ce feu circulait entre eux; il jetait une lumière éclatante, et il en sortait des éclairs... Au-dessus... il y avait comme un ciel de cristal resplendissant... Sous ce ciel, leurs ailes étaient droites l'une contre l'autre, et ils en avaient chacun deux qui les couvraient, chacun deux qui couvraient leur corps... je vis comme du feu, et comme une lumière éclatante... Tel l'aspect de l'Arc qui est dans la nue en un jour de pluie, ainsi était l'aspect de cette lumière éclatante... A cette vue, je tombai sur ma face ..."(Eze.1.6)

    "C'est ainsi qu'il chassa Adam, et il mit à l'orient du jardin d'Éden les Chérubins qui agitent une épée flamboyante, pour garder le chemin de l'Arbre de Vie."(Gen.3.24)

    "L'Éternel ouvrit les yeux de Balaam, et Balaam vit l'ange de l'Éternel qui se tenait sur le chemin, son épée nue dans la main; et il s'inclina, et se prosterna sur son visage."(Nom.22.31)

    "Un homme de Dieu est venu vers moi, et il avait l'aspect d'un ange de Dieu, un aspect redoutable."(Jug.13.6)

D'autres fois, leur apparence est humaine et anonyme, ou encore symbolique comme dans l'épisode du buisson ardent de Moïse :
    "L'ange de l'Éternel lui apparut dans une flamme de feu, au milieu d'un buisson." (Exo.3.2)

Les anges sont en tout cas présentés comme représentants de Dieu et intermédiaires entre Lui et les hommes. Ils apparaissent parfois en songe, comme dans l'épisode de l'échelle de Jacob :

    "Il eut un songe. Et voici, une échelle était appuyée sur la Terre, et son sommet touchait au ciel. Et voici, les anges de Dieu montaient et descendaient par cette échelle."(Gen.28.12)

Les trois anges décris comme les plus importants sont GABRIEL, MICHAËL et RAPHAËL.

Gabriel - "La Force de Dieu" - est LE messager entre tous.
Il est fait mention de la première apparition de l'Ange Gabriel dans le livre du prophète Daniel, où celui-ci se voit expliqué ses visions par l'Ange lui-même :

    "Tandis que moi, Daniel, j'avais cette vision et que je cherchais à la comprendre, voici, quelqu'un qui avait l'apparence d'un homme se tenait devant moi. Et j'entendis la voix [...] : Gabriel, explique-lui la vision. Il vint alors près du lieu où j'étais; et à son approche, je fus effrayé, et je tombais sur ma face. [...]"(Dan.8.16)

    " Je parlais encore dans ma prière, quand l'homme, Gabriel, que j'avais vu précédemment, s'approcha de moi d'un vol rapide [...]" (Dan.9.21)




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